Zukeran Carácter de los Cultos: Una Perspectiva Cristiana es un breve artículo por Pat Zukeran de Probe.org sobre como identificar a una secta.

Zukeran Carácter de los Cultos: Una Perspectiva Cristiana

Zukeran Carácter de los Cultos: Una Perspectiva Cristiana es un breve artículo por Pat Zukeran de Probe.org sobre como identificar a una secta.

Escrito por Patrick Zukeran

El Dr. Zukeran compara las creencias de varios cultos modernos con una cosmovisión bíblica conservadora. Este análisis deja en claro que las sectas no representan una visión bíblica del cristianismo verdadero.
El Desafío de los cultos


eb25 Dios es nuestro Juez
Explica como Dios va a juzgar a todo ser humano, e importantes asuntos sobre este juicio. Juzga a los salvos y es sobre premios por seguir a Dios.
Temas: ¿Quién Pesa los Hechos? | El Caso de los Inconversos | El Caso de los Salvos | Habrá diferentes Grados de Gloria | Guardando para el Cielo | No Habrá Condenación, pero Sí Juicio | La Vida Constata lo que tú Eres | En el Caso de Todos | Conclusión
Leer el Folleto: eb25 Dios es nuestro Juez

Esta iglesia está creciendo tan rápidamente que el sociólogo Rodney Stark predice que para el año 2080 se convertirá en la religión mundial más importante que surja desde el surgimiento del islam.{1} ¿Qué iglesia describe el Dr. Stark? No es una iglesia cristiana sino la Iglesia mormona, una organización catalogada como secta. El surgimiento de la Iglesia Mormona representa el desafío creciente que enfrenta la iglesia, el reino de las sectas.

¿Qué es un culto? La mayor autoridad en las sectas, el difunto Dr. Walter Martin, describió una secta como «un grupo de personas reunidas en torno a la mala interpretación de la Biblia por parte de una persona específica».{2} Las sectas son grupos que afirman estar en armonía con el cristianismo pero niegan doctrinas cristianas fundamentales como la Trinidad o la deidad única de Jesucristo.

En Mateo 7:15-17, Jesús nos da una advertencia sobre la llegada de las sectas. Él declara: “Cuidado con los falsos profetas. Vienen a vosotros con vestidos de ovejas, pero por dentro son lobos feroces. Por su fruto los reconoceréis.” Lo que Jesús estaba advirtiendo era que los cultistas se verán, actuarán y sonarán como cristianos. Sin embargo, eso es solo en apariencia externa. Uno puede desfilar como un verdadero creyente por un tiempo, pero eventualmente las palabras, las acciones y especialmente las creencias de uno, su “fruto”, lo delatarán a uno como una falsificación.

El crecimiento de los cultos se puede atribuir a varios factores. Primero, es un cumplimiento de la advertencia dada por Jesús y los apóstoles. En Mateo 24:23-26, Jesús nos advierte que a medida que se acerca Su regreso, habrá un aumento de falsos profetas que atraparán a muchos en sus falsas enseñanzas. En 2 Pedro 2:1-3, Pedro nos advierte que de dentro de la iglesia surgirán falsos maestros.

El segundo factor en el crecimiento de los cultos es la ruptura de la familia. Los cultos proporcionan la atmósfera familiar que muchos de los hogares desestructurados anhelan; el líder del culto a menudo toma el lugar de una figura paterna.

Finalmente, podemos atribuir el crecimiento de los cultos al fracaso de la iglesia. Como dijo mi mentor en repetidas ocasiones: “Las sectas son las facturas impagas de la iglesia”. Los cultos prosperan porque los cristianos carecen de comprensión bíblica y teológica. El Dr. Martin declaró: “El aumento de las sectas es directamente proporcional al énfasis fluctuante que la iglesia ha puesto en las enseñanzas de la doctrina bíblica para los laicos cristianos. Sin duda, pocos pastores, maestros y evangelistas defienden adecuadamente sus creencias, pero la mayoría de ellos, y la mayoría de los laicos cristianos promedio, son difíciles de confrontar y refutar a un cultista bien entrenado de casi cualquier variedad».{3} Si la iglesia se involucrara en una enseñanza bíblica sólida y profunda, las sectas no prosperarían como lo hacen hoy.
Carácter doctrinal de los cultos

¿Cómo saber si un grupo religioso es una secta? Jesús dijo que conoceréis a los falsos profetas por sus frutos. Al afirmar esto, no solo estaba hablando de sus palabras y acciones, sino también de sus creencias doctrinales. Los cultos se desvían del cristianismo bíblico en varias áreas clave de la doctrina.

Las sectas promueven falsas enseñanzas sobre la naturaleza de Dios. La Biblia enseña que hay un Dios revelado en tres personas distintas: el Padre, el Hijo y el Espíritu Santo. La característica central que distingue a las sectas del cristianismo bíblico es la doctrina de la Trinidad. Todas las sectas tienen una visión distorsionada de esta doctrina. Por ejemplo, los Testigos de Jehová condenan la doctrina de la Trinidad, y los mormones enseñan el triteísmo, tres dioses que forman la divinidad.

Segundo, las sectas enseñan una visión falsa de Jesús. La Biblia enseña que Cristo es 100 por ciento hombre y 100 por ciento Dios. A esto se le ha llamado unión hipostática. En 2 Corintios 11:4, Pablo advirtió acerca de los falsos maestros que enseñan a otro Jesús. Un ejemplo moderno de enseñanza falsa es la Ciencia Cristiana, que enseña que Jesús no era Dios sino un hombre que mostraba la idea de Cristo. Él no murió por los pecados, ni resucitó.

La tercera es una enseñanza falsa sobre la salvación. Todos los cultos tienen un Evangelio orientado a las obras. Se cree que la muerte de Cristo les da a los seguidores el potencial de ser salvos. Entonces, después de creer en Cristo, uno debe servir a la organización para alcanzar la salvación. La salvación se encuentra en la organización y uno nunca está realmente seguro de si ha hecho lo suficiente para ser digno de la salvación. En la Iglesia Internacional de Cristo, por ejemplo, los discípulos son examinados diariamente por su discipulador para determinar si se desempeñaron como discípulos dignos. El incumplimiento de las normas puede resultar en medidas disciplinarias. Los discípulos nunca pueden estar seguros de haber hecho lo suficiente para la salvación.

Cuarto, está la revelación extrabíblica y la negación de la autoridad única de la Biblia. Las sectas afirman que se le da una revelación extra al líder cuyas palabras son vistas como inspiradas por Dios e iguales a la Biblia. Si hay un conflicto entre la Biblia y las palabras del líder, este último tiene prioridad. Entonces, en realidad, los escritos del líder tienen prioridad sobre la Biblia. Cuando interactúo con cultistas, a menudo los escucho afirmar que sus enseñanzas son consistentes con la Biblia. Sin embargo, cuando señalo dónde sus enseñanzas se desvían de la Biblia, eventualmente afirman que la Biblia está equivocada. En la mayoría de los casos, los cultistas afirman que la Biblia de alguna manera ha sido corrompida por la iglesia.
Estructura Sociológica de los Cultos

Las sectas no solo se desvían doctrinalmente del cristianismo bíblico, sino que tienen características sociológicas distintivas. El primero es el autoritarismo. El líder o la organización ejerce un control total sobre la vida de un seguidor. Las palabras del liderazgo son definitivas y, a menudo, se consideran divinamente inspiradas. Ir en contra del liderazgo es equivalente a ir en contra de los mandamientos de Dios.

La segunda característica es una mentalidad elitista. La mayoría de las sectas creen que son la iglesia verdadera y los únicos que se salvarán. Esto se debe a que el grupo cree que tiene una nueva revelación o comprensión que les da una posición superior.

El tercero es el aislacionismo. Debido a su mentalidad elitista, los cultistas creen que aquellos que no están de acuerdo con ellos están engañados o bajo la influencia de Satanás. Por lo tanto, muchos sienten que sus miembros deben ser protegidos del mundo exterior y se crean barreras físicas o psicológicas. Los miembros tienen prohibido comunicarse con personas ajenas a la organización que no estén de acuerdo con las enseñanzas del grupo.

En cuarto lugar, existe la mentalidad cerrada y el desaliento del pensamiento individual. Debido a su naturaleza autoritaria, se cree que los líderes son los únicos capaces de interpretar correctamente la Biblia. Todos los miembros deben recurrir a la organización para obtener interpretación bíblica y consejos sobre decisiones de vida. Por lo tanto, se desaconseja el pensamiento y el cuestionamiento individual. Hay una falta de voluntad para dialogar y considerar otros puntos de vista.

Quinto es un estilo de vida legalista. Como se mencionó anteriormente, la salvación no se basa en la gracia; las sectas enseñan un evangelio orientado a las obras. Esto conduce a un estilo de vida de legalismo. Los seguidores deben estar a la altura de las normas del grupo para lograr o mantener su membresía y la esperanza de la vida eterna. Se requiere que los seguidores sirvan fielmente y asistan a reuniones, estudios y servicios. Como resultado, existe una tremenda presión para cumplir con los requisitos de la organización.

Finalmente hay un proceso de salida difícil. Dado que la salvación se encuentra en la organización, muchos consideran que dejar la organización es dejar a Dios. Todos los ex miembros que abandonan los cultos son rechazados por miembros que a menudo incluyen a miembros de su propia familia. A muchos se les advierte que si se van, serán condenados al infierno o seducidos por Satanás. Muchos exmiembros son acosados por la organización incluso después de que se van. Los miembros que salen a menudo terminan desconfiando de cualquier organización religiosa y terminan sintiéndose aislados y solos.

La vida en las sectas está marcada por el miedo al juicio, la presión y el legalismo. Esto está muy lejos de lo que se nos enseña en la Biblia. Jesús y los apóstoles enseñaron que la nueva vida en Cristo es una vida de gracia, amor y libertad de la ley. En Mateo 11:28, Jesús dijo: “Venid a mí todos los que estáis trabajados y cargados, y yo os haré descansar”. La paz y el descanso prometidos por Cristo rara vez son experimentados por aquellos en los cultos.
Metodología cultual

Cuando recibes un golpe en tu puerta por las mañanas, ¿quién supones que es? ¿Un vendedor? ¿Una Girl Scout vendiendo galletas? Para muchos de nosotros, asumimos que es un testigo de Jehová o un misionero mormón que busca contarnos sobre su organización. Una de las razones por las que las sectas han crecido es su metodología.

Los métodos que usan las sectas para ganar adeptos son el engaño moral, el proselitismo agresivo y la distorsión de las Escrituras. Por engaño moral me refiero a las sectas que usan terminología cristiana para ganar adeptos. Por ejemplo, los miembros de la Nueva Era usan el término nacido de nuevo para apoyar la reencarnación. Los mormones usan términos como la Trinidad y la salvación por gracia, pero estos términos tienen significados diferentes a los que enseña la Biblia. Por lo tanto, muchos cristianos no capacitados son engañados al creer que estos grupos son realmente cristianos.

El proselitismo agresivo es otro método de las sectas. Aunque muchos grupos cristianos usan el evangelismo agresivo, lo hacen por amor a Dios y el deseo de ver a otros llegar a conocer a Cristo. Muchos cultistas hacen proselitismo por las mismas razones, pero a esto se suma el deseo de ganar la aprobación de Dios. Trabajan por la gracia en lugar de la gracia. Las sectas requieren que sus miembros evangelicen. Muchos grupos responsabilizan a sus miembros por la cantidad de horas que dedican a testificar para la organización. Muchos miembros se sienten culpables si pasa un día o dos sin que hagan proselitismo.

La distorsión de las Escrituras es otro método de las sectas. Los cultistas citan versículos de la Biblia que respaldan su posición, pero pasan por alto los versículos que no lo hacen. A menudo, hay una gran mala interpretación de las Escrituras o que los versos contradictorios se ajustarán mejor a sus puntos de vista.

Por ejemplo, los testigos de Jehová y los mormones tratan de usar versículos para mostrar que Jesús es un ser creado. Sin embargo, se demuestra fácilmente que su posición es incorrecta cuando se explica el contexto y el significado correcto de los términos. Además, cuando muestra versículos adicionales que contradicen su posición, a menudo se sorprenden y se dan cuenta de que nunca antes habían visto esos versículos o que las explicaciones de la organización sobre esos versículos no se pueden respaldar.

Para entablar con éxito una conversación y testificar efectivamente a aquellos en los cultos, los cristianos deben estar preparados de las siguientes maneras. Primera de Pedro 3:15 dice que debemos estar siempre “dispuestos a dar respuesta a todo el que os demande razón de la esperanza que tenéis. Pero haga esto con gentileza y respeto.» Debemos estar preparados conociendo la palabra de Dios a través de un estudio diligente de la misma. En segundo lugar, debemos estar preparados para superar nuestros miedos y llegar con amor a los miembros de la secta, ejerciendo los frutos de la paciencia y la amabilidad al compartir la verdad.

Peligro de los cultos

El surgimiento de las sectas representa un serio desafío para la iglesia porque presentan varios peligros para la iglesia y las familias involucradas. Primero, hay un peligro espiritual. 1 Timoteo 4:1 dice: “…que en los postreros tiempos algunos abandonarán la fe y seguirán espíritus engañadores y enseñanzas de demonios”. En última instancia, el espíritu detrás de todas las mentiras y engaños es el diablo, por lo que la última fuerza detrás de los cultos es el maligno.

Gálatas 1:8 dice: “Pero aun si nosotros, o un ángel del cielo, les anunciara otro evangelio diferente del que les hemos anunciado a ustedes, sea condenado eternamente”.

El falso evangelio de las sectas no puede llevar a nadie a la salvación. Hay consecuencias eternas para las creencias falsas. Por eso Jesús y los apóstoles son muy duros con los falsos maestros.

También hay un peligro psicológico. Las técnicas de control mental utilizadas por las organizaciones pueden causar un daño mental y emocional inmenso. Se ha demostrado que vivir bajo la presión, la culpa y la dependencia de la organización tiene efectos negativos tremendos en las personas.

En tercer lugar, existe el peligro doméstico. A los individuos se les enseña que la lealtad a la organización es equivalente a la lealtad a Dios. Por lo tanto, la lealtad a la organización reemplaza la lealtad a la familia. Por lo tanto, si un miembro de la familia comienza a comportarse de una manera que la organización no aprueba, el culto a menudo separará a la familia del miembro individual. El aislamiento puede ser emocional o físico. Numerosas familias han sido separadas como resultado.

En algunos casos existe un peligro físico. Las enseñanzas de David Koresh le costaron la vida a la Rama Davidiana. Hobart Freeman enseñó que los creyentes no necesitaban medicamentos para las enfermedades y les dijo a sus seguidores que tiraran todos los suyos. Como resultado, él y cincuenta y dos de sus miembros murieron de condiciones curables.

A la luz de esta amenaza, ¿qué están llamados a hacer los cristianos? Primero, estamos llamados a estudiar y conocer la Palabra de Dios. Pablo escribe a Timoteo y a todos los santos diciendo: “Procura con diligencia presentarte a Dios aprobado, como obrero que no tiene de qué avergonzarse, que interpreta rectamente la palabra de verdad”. Los cristianos deben dominar la Biblia para que no sean engañados por ninguna enseñanza falsa. Segundo, Tito nos ordena que podamos confrontar y refutar a los falsos maestros. Finalmente, en Hechos 20, Pablo exhorta a los líderes de la iglesia a proteger a su rebaño de los falsos maestros que se aprovecharán de las ovejas. Cada cristiano está llamado a conocer la verdad tan bien que pueda confrontar las falsas enseñanzas y proteger a su iglesia y familia de ellas.

notas

1. Richard Ostling, Mormon America (San Francisco, California: Harper Collins Publishing Inc. 1999), pág. XVI.
2. Walter Martin & Hank Hannegraph, The Kingdom of the Cults (Minneapolis, Mich.: Bethany House Publishers, 1997), p. 17
3. Norman Geisler, When Cultists Ask (Grand Rapids, Mich.: Baker Books, 1997), pág. 15.

Bibliografía

Cultos

1. Ankerberg, John y Weldon, John. Reloj de culto. Eugene, Oregon: Harvest House Publishers, 1991.

2. Boa, Ken. Cultos, religiones mundiales y lo oculto. Wheaton, lll.: Victor Books, 1990.

3. Martín, Walter y Hank Hannegraph. Reino de los Cultos. Minneapolis, Minnesota: Bethany House Publishers, 1997.

4. Geisler, Norman y Rhodes, Ron. Cuando los cultistas preguntan. Grand Rapids, Michigan: Baker Books, 1997.

5. Rodas, Ron. Desafío de los Cultos. Grand Rapids, Michigan: Zondervan Publishing, 2001.

mormonismo

1. Ankerberg, John y Weldon, John. Todo lo que siempre quiso saber sobre el mormonismo. Eugene, Mineral: Harvest House Publishers, 1992.

2. Blomberg, Craig y Robinson, Stephen. ¿Qué tan ancha es la brecha? Downers Grove, Illinois: InterVarsity Press, 1997.

3. Oslting, Richard y Joan. América mormona. San Francisco, Cal.: Harper Collins Publishers, 1999.

Testigos de Jehová

1. Bowman, Roberto. Los testigos de Jehová, Jesucristo y el Evangelio de Juan. Grand Rapids, Michigan: Baker Books, 1989.

2. _____. Por qué deberías creer en la Trinidad. Grand Rapids, Michigan: Baker Books, 1989.

3. Rodas, Ron. Razonamiento de las Escrituras con los Testigos de Jehová. Eugene, Oregon: Harvest House Publishers, 1993.

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Publicado por

David Cox

Soy Pastor y Misionero en DF Mexico.